YNET Τρίτη 6.1.2015
Associated Press

Η Myerson, κόρη Ρωσο-Εβραίων μεταναστών “χρησιμοποίησε τον τίτλο της Miss America για να καταπολεμήσει τον Αντισημιτισμό και το ρατσιστικό μίσος” δήλωσε η Οργανωτική Επιστοπή της Miss America.

Η Bess Myerson, η Πρώτη Miss Amerika και πολιτική δύναμη στη Νέα Υόρκη μέχρι να την καταδικάσουν στην αφάνεια μια σειρά σκανδάλων που έγιναν γνωστά ως "Bess Mess" (“Τα Χάλια της Bess”) πέθανε σε ηλικία 90 ετών. 

Myerson died December 14 at her home in Santa Monica, California, according to the Los Angeles σλυμφωνα με τις ιατροδικαστικές Αρχές and Department of Public Health Vital Records Office. Her death was first reported by The New York Times. 

Η γεννημένη στο Bronx Myerson χαιρετίστηκε ως ρηξικέλευθη για τη θρησκεία και το φύλο της όταν πόνταρε τα πάντα στην επιτυχία της στο διαγωνισμό Miss Amerika του 1945 και έγινε εθνική σταρ.

 

Η Bess Myerson κρατάει τα σκήπτρα μόλις στέφθηκε Miss Amerika 1945 (Φωτό: AP) 

H μελαχρινή καλλονή, με ύψος 1,75 σε αντίθεση με τος προκατόχους της, τόνιζε την ευφυΐα της. Η Myerson έκανε μια σειρά δουλειές στην τηλεόραση, από παρουσιάστρια τηλεπαιχνιδιών μέχρι ρεπόρτερ παντός καιρού σε ζωντανά ρεπορτάζ, πριν οριστεί το 1969 υπεύθυνη της επιτροπής για την προστασία των δικαιωμάτων των καταναλωτών. 

Η Οργανωτική Επιτροπή της Miss America σε δήλωσή της την περασμένη Δευτέρα είπε ότι θα θυμόμαστε την Myerson για την αμετακίνητη προσήλωσή της στην ισότητα. 

“Η Bess χρησιμοποίησε τον τίτλο της Miss America για να καταπολεμήσει τον Αντισημιτισμό και το ρατσιστικό μίσος στα ταξίδια της ανά τον κόσμο” δήλωσε η Οργανωτική Επιτροπή. 

Η Bess Myerson γεννήθηκε στις 16 Ιουλίου 1924 και ήταν η δεύτερη κόρη Ρώσων μεταναστών. Μεγάλωσε σε μια γκαρσονιέρα στο Bronx, την υπεραγαπούσε ο ελαιοχρωματιστής πατέρας της και η πολύ αυστηρή μητέρα της Bella. 

Στα 12 της, η Myerson ήταν ψηλότερη και λεπτότερη από τις συμμαθήτριές της: μια φορά είχε παίξει και την Olive Oyl (σ.μ. την αρραβωνιαστικιά του Ποπάϊ) σε μια σχολική παράσταση. Η φυσική της ομορφιά γρήγορα φάνηκε και η μεγαλύτερή της αδελφή, την πήγε σε μια πασαρέλα για τη Miss New York City 1945. 

Η Myerson νίκησε και προκρίθηκε για τον διαγωνισμό Miss America αφού βγήκε πρώτη και στον διαγωνισμό για την Miss Atlanta City. Οι διοργανωτές τής πρότειναν να αλλάξει το όνομά της σε “Betty Merrick” εκείνη όμως αρνήθηκε. 

Ο τίτλος της, που τον απέκτησε καθώς έρχονταν στο φως οι φρικαλεότητες του Ολοκαυτώματος, την έκανε ηρωίδα για τους συμπατριώτες της. Όταν προχώραγε στο δρόμο την συνόδευαν οι φωνές “Mazel Tov!” από τους Εβραίους, θυμάται η Myers αργότερα: “Εκείνη η νίκη ήταν δική τους”.

Μη νιώθοντας ικανοποιημένη από το στερεοτυπικό ρόλο της Miss Amerika, η Myerson άφησε μια επικερδή θεατρική επιθεώρηση και ξεκίνησε ένα γύρο ομιλιών για την Σύνδεσμο Ενάντια στη Δυσφήμιση. 

Η Myerson παρέμεινε κοινωνικά ενεργή στο πέρασμα των χρόνων. Πήρε το βραβείο του Συνδέσμου Ενάντια στη Δυσφήμιση το 1965, την ίδια χρονιά που άρχισε την επτάχρονη θητεία της ως Πρόεδρος του Ταμείου για τη χρηματοδότηση του Ισραήλ.

Αφού νίκησε τον καρκίνο των ωοθηκών στις αρχές της δεκαετίας του 1970, ανέλαβε πρωτοβουλία για την καταπολέμηση αυτής της νόσου. Είχε διοριστεί σε επιτροπές από τους Προέδρους Lyndon Johnson, Gerald Ford και Jimmy Carter.

Η δημοφιλής Myerson βοήθησε τον Ed Koch να κερδίσει την δημαρχία της Νέας Υόρκης το 1977, αποκρούοντας τις φήμες για την ομοφυλοφιλία του υποψηφίου -την οποία ούτε είχε επιβεβαιώσει ούτε αρνηθεί- με τη συνεχή της παρουσία δίπλα του. “Άψογη παραπλάνηση” είχαν ονομάσει κυνικοί επικριτές τους το φιλί που αντάλλαξε το ζευγάρι δημόσια, το βράδυ της εκλογικής νίκης.

Η ίδια κατέβηκε υποψήφια στον προκριματικό γύρο των εκλογών για την Αμερικανική Γερουσία το 1980, σε μια αποτυχημένη προσπάθεια με τους Δημοκρατικούς. Τρία χρόνια μετά, o Koch τη διόρισε επίτροπο για Πολιτιστικά Θέματα.

Όμως η τόσο προσεκτικά δημιουργημένη εικόνα της κομματιάστηκε στα μέσα του ’80 έπειτα από ένα μπαράζ πολιτικών και προσωπικών δυσχερειών που έγιναν γνωστά ως the Bess Mess. 

Μια δημοτική έρευνα εξέθεσε την Myerson ως παρανοϊκή ζηλιάρα που παρενοχλούσε τον πρώην φίλο της και τη νέα του ερωμένη. Επανειλημμένα εξάσκησε τη δικαιοδοσία της εναντίον της αυτοενοχοποίησης σε μια έρευνα για διαφθορά το 1986  ενός επόμενου φίλου της, του Carl Capasso με το παρατσούκλι “Andy”, ο οποίος είχε γεννηθεί τη χρονιά που πήρε τον τίτλο η Myerson. 

Ο Cappaso, εργολάβος που φερόταν ότι είχε σχέσεις με σπείρες κακοποιών, κηρύχθηκε ένοχος για εννέα περιπτώσεις φοροδιαφυγής. Η Myerson, ο Capasso και ένας δικαστής προσήχθησαν επίσης σε δίκη για συνωμοσία ώστε να διευθετήσουν την υπόθεση του διαζυγίου του Capasso και να χαμηλώσουν έτσι τη διατροφή [της συζύγου] και τα έξοδα του παιδιού. 

Πριν αρχίσει η δίκη τον επόμενο χρόνο, η Myerson καταδικάστηκε για κλοπή βερνικιών νυχιών και σκουλαρικιών από κάποιο κατάστημα. Επίσης, μια παρόμοια καταδίκη για κλοπή έγινε γνωστή το 1970.

Παρόλο που η Myerson και οι συγκατηγορούμενοί της απηλλάγησαν από τις κατηγορίες για την διευθέτηση του διαζυγίου, η ζημιά είχε ήδη γίνει. Είχε ήδη παραιτηθεί από τη θέση της στην δημαρχία και η δημόσια καριέρα της είχε στην ουσία τελειώσει.  

Η πτώση της Myerson ήταν απότομη: εμφανιζόταν μόνο περιστασιακά στους χρηματοδότες για τα ιδρύματα κατά του καρκίνου ή έκανε επισκέψεις σε πάρτι γενεθλίων κάποιων φίλων της.

Τη Myerson, που είχε δύο φορές χωρίσει, φρόντιζε μια κόρη της από τον πρώτο της γάμο, η Barra Grant. 

http://www.ynetnews.com/articles/0,7340,L-4611826,00.html