Gatestone Institute Πέμπτη 4.6.2020
Του
Con Coughlin*
Μετάφραση: Αλβέρτο Μανουάχ Junior

Η πρόσφατη αύξηση της Ιρανικής δραστηριότητας στη Βενεζουέλα σίγουρα πρέπει να παρθεί σοβαρά από την διοίκηση Trump για να αποτραπεί η Τεχεράνη από την ενδυνάμωση των τρομοκρατικών της ενεργειών στη νότια πλευρά της Αμερικής.

Μέχρι σήμερα ο κ. Trump, έχοντας απειλήσει πέρυσι να ξεκινήσει στρατιωτική δράση προς υποστήριξη του Juan Guaido, του χαρισματικού ηγέτη της αντιπολίτευσης της χώρας, τώρα φαίνεται να έχει οπισθοχωρήσει από οποιαδήποτε περεταίρω ανάμειξη με το Καράκας, μια κίνηση που ίσως εξηγήσει την απροθυμία της Ουάσιγκτον να δράσει για τις πρόσφατες αποστολές πετρελαίου του Ιράν.

Αυτό όμως θα μπορούσε να αλλάξει εάν, όπως φαίνεται τώρα πιθανό, συνειδητοποιήσει ο Λευκός Οίκος ότι η πραγματική πρόθεση του Ιράν είναι να διευρύνει το τρομοκρατικό του δίκτυο στη Λατινική Αμερική παρά να προσφέρει απλά οικονομική βοήθεια σε ένα άλλο αδίστακτο καθεστώς.

Η πρόσφατη αύξηση της Ιρανικής δραστηριότητας στη Βενεζουέλα σίγουρα πρέπει να παρθεί σοβαρά από την διοίκηση Trump για να αποτραπεί η Τεχεράνη από την ενδυνάμωση των τρομοκρατικών της ενεργειών στη νότια πλευρά της Αμερικής.

Η άφιξη στη Βενεζουέλα αυτή τη βδομάδα των πέντε τελευταίων δεξαμενοπλοίων που μεταφέρουν βενζίνη στο πετρελαϊκό σοσιαλιστικό κράτος δεν έχει να κάνει μόνο με το Ιράν που επιδιώκει να βοηθήσει ένα έθνος που πλήττεται από τις επιπτώσεις των κυρώσεων των ΗΠΑ.

Έχει να κάνει πλήρως με την ενδυνάμωση της μακροχρόνιας τρομοκρατικής υποδομής της Τεχεράνης στη Λατινική Αμερική ώστε να χρησιμοποιηθεί για να εξαπλωθούν οι τρομοκρατικές επιχειρήσεις του Ιράν παγκοσμίως.

Ιδιαίτερη ανησυχία αποτελεί η πιθανότητα να μπει στον πειρασμό η Τεχεράνη να χρησιμοποιήσει ομάδες όπως η Hezbollah, η υποστηριζόμενη από το Ιράν Λιβανική τρομοκρατική οργάνωση που ενεργεί στη Βενεζουέλα για πολλά χρόνια, για να διεξάγουν αποστολές ενάντια στις ΗΠΑ και τους συμμάχους της κατ’ εντολή του Ιράν.

Υπάρχουν βαθύτερες ανησυχίες στους κύκλους του στρατού και της ασφάλειας των ΗΠΑ, για παράδειγμα, ότι το Ιράν μπορεί να σκοπεύσει να χρησιμοποιήσει τέτοιου είδους ομάδες για να πραγματοποιήσει εκδικητικές επιθέσεις ως αντίποινα για τη δολοφονία του επί της κεφαλής της Quds Force του Σώματος Ισλαμικής Επαναστατικής Δύναμης Qassem Soleimani, που σκοτώθηκε τον Ιανουάριο από Αμερικανικό χτύπημα drone, εξουσιοδοτημένο από τον Πρόεδρο των ΗΠΑ Donald Trump.

Σύμφωνα με το Ναύαρχο Craig Faller, διοικητή της Southern Command των ΗΠΑ, ο τρέχων στόχος του Ιράν μεταφέροντας πετρέλαιο για να στηρίξει το καθεστώς του σοσιαλιστή δικτάτορα της Βενεζουέλας, Nicolas Maduro, είναι να «αποκτήσει γεωγραφικό πλεονέκτημα στη γειτονιά μας με ένα τρόπο που θα αντέβαινε τα συμφέροντα των ΗΠΑ.» Μιλώντας σε μία βίντεο ενημέρωση με το Διεθνές Πανεπιστήμιο της Φλόριντα λίγο μετά την αγκυροβόληση του πρώτου δεξαμενόπλοιου στη Βενεζουέλα την προηγούμενη βδομάδα, ο Ναύαρχος Faller σχολίασε:

« Έχουμε δει μια αύξηση στη δραστηριότητα που χρηματοδοτείται από το Ιράν και σε επαφή με τη Βενεζουέλα που περιλαμβάνει την Quds Force, και έχει συμπεριλάβει και άλλα στοιχεία υποστήριξης στο παράνομο καθεστώς του Maduro.»

Οι αποστολές πετρελαίου του Ιράν στη Βενεζουέλα έχουν σίγουρα βοηθήσει στο να δοθεί μια κινητήρια δύναμη στο καθεστώς της χώρας, σε έναν καιρό που δεκαετίες διαφθοράς και οικονομικής κακοδιαχείρισης έχουν κάνει τη χώρα να γονατίσει. Ο κ. Maduro γιόρτασε την άφιξη του πρώτου Ιρανικού δεξαμενόπλοιου δημοσιεύοντας στο Tweeter: « Ευχαριστώ Ιράν – μόνο η αδελφότητα των ελεύθερων λαών θα μας σώσει.»

Για να υπογραμμίσει τη σημασία των μεταφορών για την προβληματική οικονομία της Βενεζουέλας, την οποία η Τεχεράνη συγκρίνει με την αεροπορική μεταφορά στο Βερολίνο, που πραγματοποιήθηκε από τους συμμάχους κατά τη διάρκεια του Ψυχρού Πολέμου, το Καράκας διέταξε τα μαχητικά αεροσκάφη της Βενεζουέλας να συνοδεύσουν την Ιρανική συνοδεία στο τελευταίο σκέλος του ταξιδιού της, για να την προστατέψει από κάθε πιθανή εμπλοκή από την πλευρά των ΗΠΑ.

Σε κάθε περίπτωση, τα πέντε Ιρανικά πλοία υπολογίζεται ότι έχουν παραδώσει 1,5 εκατομμύρια βαρέλια Ιρανικό καύσιμο, με τις παραδώσεις, σύμφωνα με αναφορές των ΗΠΑ, να πληρώνονται με χρυσό από τη Βενεζουέλα.

Για τον κ. Maduro, πάντως, η άφιξη των δεξαμενόπλοιων αντιπροσωπεύει μια κενή νίκη. Η Βενεζουέλα, κράτος της OPEC, διαθέτει από τα μεγαλύτερα αποθέματα πετρελαίου στον κόσμο, και ήταν κάποτε μεγάλος παραγωγός πετρελαίου. Στις μέρες μας, τα εθνικά διυλιστήρια πετρελαίου έχουν γίνει τόσο ερειπωμένα που δεν μπορούν πλέον να παράγουν βενζίνη για οικιακή κατανάλωση. Αυτό άφησε το Καράκας στην εξευτελιστική θέση να πρέπει να εισάγει πετρέλαιο από άλλα κράτη – απατεώνες όπως το Ιράν.

Πράγματι, η εμπορική σχέση ανάμεσα στο Καράκας και το Ιράν έχει διατυπωθεί καλύτερα από τον Elliott Abrams, ειδικό αντιπρόσωπο των ΗΠΑ στη Βενεζουέλα, που σχολίασε: «Έχουμε δυο εξόριστα κράτη που καταλαβαίνουν ότι μπορούν να ανταλλάξουν πράγματα που χρειάζονται με πράγματα που έχουν.»

Το ζήτημα που απασχολεί την Ουάσιγκτον, πάντως, είναι το κατά πόσο θα επηρεάσουν οι εμπορικοί δεσμοί του Ιράν με τη Βενεζουέλα τις τρομοκρατικές του ενέργειες στη Λατινική Αμερική.

Η εμπορική σχέση του Ιράν χρονολογείται πίσω στην εποχή του Hugo Chavez, τον πρόγονο του Mr Maduro. Ήταν κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου που η Hezbollah άρχισε να κατασκευάζει την τρομοκρατική της υποδομή στη Βενεζουέλα, όπου η τρομοκρατική ομάδα Σιιτών έχει κατηγορηθεί για εμπλοκή με εμπορία ναρκωτικών, ξέπλυμα χρήματος και λαθρεμπόριο.

Επιπλέον, η Hezbollah παραμένει μια παρουσία στην περιβόητη Tri-Border Area, μια ημί-άνομη περιοχή όπου η Αργεντινή, η Παραγουάη και η Βραζιλία συγκλίνουν. Είναι από εδώ και πέρα που το Ιράν φαίνεται να έχει κανονίσει την πιο τρομοκρατική του επίθεση στη Λατινική Αμερική, τον βομβαρδισμό ενός Εβραϊκού κέντρου το 1994 στο Μπουένος Άιρες που σκοτώθηκαν 85 άνθρωποι.

Τώρα υπάρχουν φόβοι ότι το Ιράν μπορεί να σκοπεύει να χρησιμοποιήσει τη Βενεζουέλα σαν βάση από την οποία να ξεκινήσει παρόμοιες επιθέσεις. Αυτή η ανησυχία έχει αυξηθεί στη Ουάσιγκτον από εκθέσεις ότι η Mahan Air, η Ιρανική αερογραμμή με στενές συνδέσεις με την Επαναστατική Φρουρά του Ιράν και η οποία υπόκειται σε κυρώσεις του Υπουργείου Οικονομικών των ΗΠΑ, πραγματοποιεί εβδομαδιαίες πτήσεις στο Καράκας.

Η πρόσφατη αύξηση της Ιρανικής δραστηριότητας στη Βενεζουέλα σίγουρα πρέπει να παρθεί σοβαρά από την διοίκηση Trump για να αποτραπεί η Τεχεράνη από την ενδυνάμωση των τρομοκρατικών της ενεργειών στη νότια πλευρά της Αμερικής.

Μέχρι σήμερα ο κ. Trump, έχοντας απειλήσει πέρυσι να ξεκινήσει στρατιωτική δράση προς υποστήριξη του Juan Guaido, του χαρισματικού ηγέτη της αντιπολίτευσης της χώρας, τώρα φαίνεται να έχει οπισθοχωρήσει από οποιαδήποτε περεταίρω ανάμειξη με το Καράκας, μια κίνηση που ίσως εξηγήσει την απροθυμία της Ουάσιγκτον να δράσει για τις πρόσφατες αποστολές πετρελαίου του Ιράν.

Αυτό όμως θα μπορούσε να αλλάξει εάν, όπως φαίνεται τώρα πιθανό, συνειδητοποιήσει ο Λευκός Οίκος ότι η πραγματική πρόθεση του Ιράν είναι να διευρύνει το τρομοκρατικό του δίκτυο στη Λατινική Αμερική παρά να προσφέρει απλά οικονομική βοήθεια σε ένα άλλο αδίστακτο καθεστώς. ֍

*Ο Con Coughlin είναι εκδότης της Telegraph Defence and Foreign Affairs και διακεκριμένο μέλος του Gatestone Institute. 

https://www.gatestoneinstitute.org/16085/iran-venezuela-terrorism